Historia del canotaje

Historia del canotaje

No se conoce con exactitud el origen del canotaje, pero si se sabe que es la embarcación más antigua utilizada actualmente. La historia del canotaje es un recorrido por la historia de la humanidad, la búsqueda insaciable del hombre por vincularse con el mar no es nueva. Analicemos las diferentes hipótesis que existen sobre la procedencia de esta forma de navegación.

La historia más difundida es la que reza que la canoa fue el medio de navegación empleado por los esquimales y es de ellos de donde proviene, de los aborígenes ubicados donde hoy es Canadá y los esquimales.
Esta teoría le otorga al canotaje una historia de más de 3.000 años de antigüedad.
No se puede discutir la importancia de esta comunidad en los avances marítimos.
Los esquimales creaban sus kayaks a medida, por eso los menores no podían utilizarlas hasta alcanzar sus medidas definitivas.
Algunos estudios realizados sobre la palabra kayak arrojan que es una palabra de origen esquimal que significa "bote de hombre".

A los esquimales se les debe también el aprendizaje de las primeras técnicas para lograr el dominio de la embarcación. El roll (giro esquimal) permite volver sobre sí rápidamente en caso de vuelco. También crearon las primeras prendas de uso específico para el canotaje, el anorak.

La otra hipótesis se basa en el hallazgo que el arqueólogo inglés Sir Leonard Woolley hizo a orillas del río Éufrates. En la tumba del Rey sumerio se encontró una canoa con su respectiva pala, pero lo asombroso es que data de 6.000 años atrás.
Se considera pues el testimonio más antiguo donde data una canoa.

Historia del canotaje moderno

La historia del canotaje moderno se inicia en Europa, cuando los expedicionarios ingleses lo traen con sus viajes. Promediaba el Siglo XIX y las ciencias estaban en pleno auge, la canoa no iba a pasar desapercibida por los científicos e inventores que le imprimieron nuevos diseños a su fisonomía arcaica.Historia del canotaje

Con los nuevos diseños, el canotaje contó con sus primeras travesías y competencias, y la atracción lograda fue importantísima. Rápidamente se convirtió en uno de los deportes de mayor importancia del continente y muchos clubes lo adoptaron entre sus prácticas deportivas.

Los comienzos del Siglo XX mostraron un canotaje insaciable de auge y crecimiento. Los años 20’ marcarían un importante cambio en la historia del canotaje. Si bien desde 1880 existía en los Estados Unidos la American Canoe Association, en 1923 se comenzó a vislumbrar la gran posibilidad de crear una asociación internacional donde se pudieran congregar el canotaje y el kayak.

El 20 de enero de 1924 se crea la organización internacional del canotaje con ánimo de organizar las competencias y actividades que acontecían a nivel internacional. Recién en Junio de 1946 se comenzó a denominar como en la actualidad, Federación Internacional de Canoas (F.I.C.).

Desde los Juegos Olímpicos de Berlín en 1936 el canotaje es deporte olímpico. La disciplina era canotaje de velocidad, hasta que en Barcelona 1992 se incorporó la modalidad slalom.

Un nombre que no podemos olvidar en este repaso a la historia del canotaje es Alfred Heurich, un estudiante de arquitectura alemán que en el año 1900 diseñó un modelo de kayak en madera y lona engomada que era liviano y fácil de desmontar y transportar, al cual denominó Delfín. El Delfín se hizo tan popular que culminó en las Olimpiadas de Berlín.

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